Stephen Houston es titular de la Cátedra Familia Dupee de Ciencias Sociales de la Universidad de Brown, con el nombramiento primario de Profesor de Antropología. Su maestría y su doctorado los obtuvo en la Universidad de Yale, en tanto que su licenciatura es de la Universidad de Pennsylvania. Houston ha recibido varias becas, incluyendo la MacArthur y la Guggenheim y es autor, co-autor y editor de varios libros, incluyendo The Memory of Bones Body Being and Experience among the Classic Maya (con David Stuart y Karl Taube), Veiled Brightness: A History of Ancient Maya Color (como autor principal) y The Classic Maya (con Takeshi Inomata). Considera los orígenes, el desarrollo y la extinción de los sistemas de escritura en The Disappearance of Writing Systems (con John Baines y John Bennet), así como en un volumen anterior a éste último, The First Writing, en la que fue el único editor. Actualmente, se encuentra trabajando en los resultados de las excavaciones de largo plazo en la ciudad maya de Piedras Negras, Guatemala (que floreció durante el período Clásico) y ha dado inicio a otras investigaciones, con apoyo del NEH (Fondo Nacional de las Humanidades) y la NSF (Fundación Nacional de las Ciencias) en el centro dinástico de El Zotz, Guatemala.