Michelle Rich estudió Antropología en la Universidad de Minnesota, con especialidad en Arqueología; en estas mismas disciplinas estudió su Maestría y su Doctorado en la Universidad Metodista del Sur. Sus especialidades son el arte y la arqueología maya y mesoamericana, y es Curadora Asistente de Arte de las Américas en el Museo de Arte de Dallas, en la plaza patrocinada por Ellen y Harry S. Parker III; asimismo, ha recibido una beca de la Fundación Andrew W. Mellon para llevar a cabo un Postdoctorado en Curaduría en el Museo de Arte del Condado de Los ángeles y en el Museo de Arte de San Antonio. Desde hace ya varios años, es también Directora Asociada del Proyecto Arqueológico Waka' (PAW), que ha estado a cargo de las exploraciones en esa antigua ciudad maya desde el año 2003.